thế giới động vật
Kích thước mỏ của loài vẹt mào đỏ đã thay đổi lớn hơn so với trước đây

Vẹt mào đỏ, loài chim đang xuất hiện những thay đổi về ngoại hình như kích thước mỏ tăng lên để ứng phó với biến đổi khí hậu.

Sara Ryding, nhà nghiên cứu tại Đại học Deakin, Australia, một trong những tác giả cho biết mỏ, chân, tai của nhiều loài ngày càng lớn hơn để chúng điều chỉnh nhiệt độ cơ thể tốt hơn khi Trái Đất đang có xu hướng nóng hơn.

Trong hơn 30 loài động vật được xem xét trong nghiên cứu, các nhà khoa học nhận thấy sự thay đổi lớn nhất về kích thước xảy ra ở một số loài vẹt Australia. Kích thước mỏ của loài vẹt tăng trung bình từ 4% đến 10% kể từ năm 1871.

Sara Ryding cho biết: "Điều đó có nghĩa là động vật đang tiến hoá nhưng không chắc chắn tất cả chúng đang đối phó với biến đổi khí hậu. Chúng tôi chưa rõ liệu những thay đổi hình dạng bên ngoài này có thực sự hỗ trợ cho sự tồn tại của chúng hay không. Động vật phát triển như vậy trong một khung thời gian tương đối ngắn. Những thay đổi rất khó nhận ra ngay lập tức nhưng đó là thay đổi quan trọng về mặt chức năng".

Theo các nhà nghiên cứu, khí hậu nóng lên là một 'lý lẽ thuyết phục', là động lực thúc đẩy những thay đổi về hình dạng, nhưng rất khó để chắc chắn 'thiết lập quan hệ nhân quả'.

 

Ở một số loài động vật sinh sống tại vùng khí hậu ấm hơn, có phần phụ lớn hơn, ví dụ như cánh và mỏ, để chúng điều khiển, kiểm soát nhiệt độ cơ thể tốt hơn. Đồng thời kích thước cơ thể có xung hướng co lại, vì cơ thể nhỏ hơn giữ nhiệt ít hơn.

Tại Mỹ, nghiên cứu gần đây trên 70.716 con chim di cư đại diện cho 52 loài cho thấy kích thước của chúng ngày càng nhỏ, trong suốt 4 thập kỷ qua, và sải cánh rộng hơn. Những con chim bị chết khi va vào các toà nhà cao tầng ở Chicago trong quá trình di cư và được thu thập lại để nghiên cứu.

Nghiên cứu chỉ ra rằng chuột chù và dơi cũng có sự thay đổi về kích thước, tai, đuôi, chân và cánh của chúng lớn hơn.

Sara Ryding giải thích rằng: "Các nghiên cứu của chúng tôi đều xem xét cách động vật phản ứng với biến đổi khí hậu bằng cách thay đổi diện tích bề mặt".

Nghiên cứu thêm về các loài khác nhau, trong các hệ sinh thái khác nhau để xác định mức độ rộng hơn, giúp dự đoán loài nào có thể thay đổi hình dạng trong tương lai. 

Khoảnh khắc hài hước của động vật hoang dã trong tự nhiên

Khoảnh khắc hài hước của động vật hoang dã trong tự nhiên

Dưới đây là những ứng cử viên xuất sắc cho Giải thưởng nhiếp ảnh động vật hoang dã hài hước.

Hoàng Dung (lược dịch)