khủng long,trung quốc
Khủng long nguyên vẹn bên trong quả trứng 70 triệu năm tuổi

Hóa thạch khoảng 70 triệu năm tuổi chưa từng có về một phôi thai khủng long con cuộn tròn hoàn hảo bên trong quả trứng phát hiện ở tỉnh Giang Tây, Trung Quốc. Nó lưu phôi thai của loài khủng long oviraptorid, có biệt danh là Baby Yingliang theo tên của bảo tàng Trung Quốc nơi đang lưu giữ hóa thạch.

Hình minh họa tái hiện sự sống cho thấy một con vật nhỏ trong tư thế quấn chặt, chân kéo lên, lưng cong, đầu có mỏ cong về phía đuôi. Hóa thạch Baby Yingliang có niên đại cuối kỷ Phấn trắng, có tuổi đời từ 72 triệu đến 66 triệu năm

Tình trạng bảo quản của phôi thai và vị trí của nó bên trong quả trứng khiến hóa thạch trở thành một phát hiện đáng chú ý.

Darla Zelenitsky, phó giáo sư khoa khoa học địa chất tại Đại học Calgary ở Canada cho biết xương khủng long con rất nhỏ và mỏng manh và hiếm khi bảo quản dưới dạng hóa thạch. Đây là một phát hiện đặc biệt may mắn.

Darla Zelenitsky đã làm việc nghiên cứu về các loài khủng long trong suốt 25 năm qua nhưng đây là lần đầu tiên chứng kiến con nhỏ nguyên vẹn trong quả trứng.

Quả trứng dài khoảng 17 cm, tính từ đầu đến đuôi con khủng long con dài 27 cm. Các nhà nghiên cứu tin rằng nếu được sinh ra thuận lợi, đến khi trưởng thành nó sẽ dài khoảng 2-3 mét.

 

Các nhà nghiên cứu từ Trung Quốc, Anh và Canada đã nghiên cứu Baby Yingliang và các phôi thai oviraptorid khác phát hiện ra rằng khủng long di chuyển và thay đổi tư thế trước khi trứng nở theo cách tương tự như chim non hiện tại.

Trước đây chưa từng có nghiên cứu công nhận khủng long trong trứng tương tự như ở phôi của loài chim hiện đại.

Fion Waisum Ma, nhà cổ sinh vật học tại Đại học Birmingham cho biết: "Thật thú vị khi thấy phôi khủng long và phôi chim có tư thế giống nhau khi còn ở bên trong quả trứng. Điều này có thể chỉ ra những hành vi vỡ trứng tương tự".

Steve Brusatte tại Đại học Edinburgh, đồng tác giả nghiên cứu mô tả phát hiện này là "một trong những hóa thạch đẹp nhất mà tôi từng thấy", hoá thạch đại diện cho "nhiều bằng chứng cho thấy các đặc điểm của loài chim ngày nay tiến hóa từ tổ tiên khủng long của chúng".

Hành vi trước khi nở không phải là hành vi duy nhất của loài chim hiện đại thừa hưởng từ tổ tiên khủng long của chúng. Zelenitsky cho biết loài khủng long này cũng ấp trứng bằng cách ngồi lên trên trứng theo cách tương tự như các loài chim.

Phát hiện bất ngờ manh mối về sự sống ngoài Trái Đất trên sao Kim

Phát hiện bất ngờ manh mối về sự sống ngoài Trái Đất trên sao Kim

Các dạng sống ngoài hành tinh 'không giống bất cứ thứ gì từng thấy' có thể đang sống trong các đám mây của sao Kim.

Hoàng Dung (lược dịch)